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sábado, 13 de diciembre de 2014

Batalla de Mal Tiempo :machetes contra máuseres





Por Jorge Wejebe Cobo

El capitán Orosio Sánchez divisó la caballería mambisa en la mañana del 15 de diciembre de 1895 y ya no tuvo más tiempo para los malos presentimientos que le asaltaban al contemplar a sus efectivos.

Eran jóvenes campesinos denominados quintos, quienes fueron sacados de sus aldeas para convertirlos en improvisados soldados que manejaban con torpeza los máuseres modelo 1893, cuya longitud sacaba dos palmos a la estatura de casi todos.

Sánchez desenvainó su sable por última vez en su vida, y ordenó establecer la defensa en cuadro cerrado a su compañía, la cual esgrimía las bayonetas caladas de los fusiles, con un alcance de más de mil metros y cuyo volumen de fuego debería fulminar al enemigo antes de que pudiera acercárseles en la llanura de Mal Tiempo, en el poblado cienfueguero de Cruces.

El resto de las fuerzas españolas, compuestas principalmente por el batallón de Canarias número 42 y unidades de apoyo, todas dirigidas por el Teniente Coronel Narciso Rich, tuvieron tiempo y repitieron la maniobra para conformar un sistema defensivo de un batallón de 500 soldados, armados también con la nueva arma.

Sobresalía en la táctica la formación de las tropas en cuadros, empleados en la nueva contienda contra las huestes cubanas, lo cual parecía que impediría el uso de la carga al machete como en la Guerra de 1868.
                                                                
 Soldados españoles con los nuevos fusiles
Los mambises que se aproximaban a las líneas hispanas eran del contingente invasor, integrado por unos dos mil hombres bajo la dirección del Generalísimo Máximo Gómez y el Lugarteniente General Antonio Maceo, quienes habían salido de Mangos de Baraguá el 22 de octubre de 1895 y que en diciembre del propio año llegaron a Cienfuegos para extenderse por las zonas más ricas del país, donde se producía buena parte del azúcar de la Isla.

Ellos aplicarían la quema de la riqueza agrícola azucarera e industrial, especialmente en la zona de la antigua provincia de Las Villas, con el fin de llevar la tea incendiaria hasta Pinar del Río y destruir la base económica de la metrópoli en Cuba.
Rita Suárez del Villar
                                          
El Generalísimo tenía la ventaja adicional de contar con una red de inteligencia en el territorio cienfueguero y áreas aledañas, encabezada por la patriota Rita Suárez del Villar, quien firmaba sus partes secretos con el seudónimo de  la "La Cubanita”, en los cuales les informaba acerca de todo el movimiento y la composición de las tropas enemigas.
Caballería mambisa

Dirigido por el General Arsenio Martínez Campos, el mando peninsular enfrentó ese plan enviando alrededor de 10 mil hombres a la zona de Cienfuegos -Cruces y Mal Tiempo con la misión de liquidar la invasión o por lo menos diezmarla y rechazarla hacia las provincias de Camagüey y Oriente, donde la otra parte del ejército español la esperaba para destruirla definitivamente como un movimiento de yunque y martillo.
                                            
Para Gómez y Maceo el plan de batalla era simple y claro, cada jefe tenía la orden de cargar sin dilaciones al machete contra las tropas hispanas y no darles tiempo a organizar la defensa de los mencionados cuadros, ni en líneas de tiradores.

Era impensable comprometerse en combates de posiciones, cuando por lo general los mambises no contaban con más de 10 cartuchos por combatiente  y  sus armas   de fuego eran de de inferior calidad que las del contrario.

Pero no todo salió bien y la vanguardia cubana no tuvo la rapidez necesaria y a ambos flancos de la posición del capitán Orosio Sánchez y sus hombres, el resto de las fuerzas de la metrópoli formaron las posiciones defensivas para enfrentar una lucha de vida o muerte entre el fuego de fusilería y el filo de los machetes de los insurrectos.

Los dos legendarios jefes mambises, a pesar de perder el factor sorpresa, se abalanzaron con alrededor de 250 jinetes contra las formaciones ibéricas erizadas de bayonetas que fueron arrolladas al dejar entrar la caballería en su perímetro defensivo, convirtiéndose los dispersos soldados en fáciles blancos del machete mambí, bajo el cual cerca de 200 sucumbieron, entre ellos alrededor de siete oficiales; mientras más de 100 efectivos fueron heridos.

El valiente capitán español Orosio Sánchez y buena parte de su compañía fueron los primeros en demostrar con sus vidas que fue fatal el exagerado optimismo por el nuevo fusil y la añejada táctica de los generales españoles de la formación en cuadro, utilizada desde el siglo XVI.

Además, las huestes mambisas atacaron con éxito un tren enviado en medio de la refriega con tropas para reforzar a las unidades colonialistas, las cuales resultaron diezmadas en poco más de tres horas de combate.

Monumento Batalla de Mal Tiempo
Los insurrectos solo tuvieron cuatro bajas, entre las que se destaca un héroe casi anónimo llamado Sarabella, jefe de caballería de Maceo y quien inválido desde la campaña de 1868, cabalgaba de lado en la silla de montar al tener amputada una pierna hasta el tercio superior del muslo. Su discapacidad no le impidió esgrimir con decisión el machete hasta caer derribado por el plomo enemigo.

Las fuerzas del Ejército Libertador ocuparon 150 fusiles máuser, 60 rémington, municiones, y gran parte de los abastecimientos, banderas y archivos de las tropas derrotadas.

La victoria mambisa de Mal Tiempo hizo posible la entrada victoriosa de la invasión en el centro y el occidente del país como lo habían planificado Gómez y Maceo y constituyó un golpe desmoralizador para España que, en lo adelante, le fue casi imposible mantener la producción azucarera en la Isla al extenderse la guerra a todo el país e incrementarse el espíritu de lucha independista del pueblo cubano.

domingo, 7 de diciembre de 2014

Antonio Maceo: afición por los caballos



Por María Elena Balán Saínz
Tomado del blog
cafesincrema.blogspot.com .
  
 Aún cuando era un niño y sus cortas piernas todavía no alcanzaban los estribos, ya Antonio Maceo se perfilaba como un buen jinete. Con una gallardía y distinción innatas, tomaba las bridas del caballo, bajo las alentadoras lecciones de su padre Marcos, quien enseñó a todos los hijos de él y de Mariana, las artes de la equitación, la esgrima y el tiro.  
   
Creció Antonio y con él su habilidad en esas tres vertientes. El elegante mulato, mezcla de sangre venezolana y dominicana, montó entonces muy buenos caballos, regalados por su progenitor y, el mejor de ellos, aquel que utilizaba para sus paseos, lo convirtió en un guerrero corcel, con el que se incorporó a la gesta independentista cubana en 1868, al igual que sus hermanos José y Justo y su padre Marcos.
  
 Luego se iría incorporando el resto de la familia. Más de un caballo y una montura hubo de tener el Lugarteniente General Antonio Maceo a lo largo de las guerras de independencia de Cuba. En la última de las contiendas, aquella que fue modelada con manos de sabio escultor por José Martí, el Titán de Bronce como le llamaban a Antonio, tenía una silla de montar con estrellas de plata, según la vio el Héroe Nacional cubano el cinco de mayo de  1895, en un primer encuentro en la Isla, días después de su desembarco por Playitas de Cajobabo.  
    
En esa ocasión  Martí escribió en su Diario de Campaña acerca del lugar donde se habían citado con Maceo, adonde no pudieron arribar a la hora a la que fueron citados. Iban de prisa él y el Generalísimo Máximo Gómez, hasta que llegaron al campamento del General mambí. 
  Martí describió al Titán de la siguiente forma: Maceo con un caballo dorado, en traje de holanda grís, ya tiene plata la silla, airosa y con estrellas.

 EL COMBATE FINAL
   
  El siete de diciembre de 1896, cuando las tropas españolas sorprendieron a las fuerzas de Antonio Maceo en la zona habanera de San Pedro, relata José Miró Argenter que Maceo necesitó diez minutos para vestirse del todo, ceñirse el cinturón que sostenía el machete y el revólver, y ensillar el caballo, faena que practicaba personalmente en los casos bélicos para estar seguro sobre los estribos.                               

 Al hallarse en situación de combatiente, tocando con sus manos los arreos y convencido de que nada le faltaba, desenvainó el machete y con un ademán terrible mostró la senda de la batalla a los más conocedores del terreno. ¡Por aquí! –dijo en tono imperioso-, y expoleó el corcel. 
  
 Esa fue la última vez que montaría su caballo y utilizaría su montura, de la cual no se dan detalles de sus características. Muchas incógnitas surgen entonces, sobre cuál sería realmente la montura que utilizó Maceo, si la que se exhibe en el Museo Bacardí de Santiago de Cuba, donada por Miró Argenter, o la que fue entregada al Museo de la Ciudad, en el Centro Histórico de La Habana, por autoridades de España.         Especialistas en el tema, como el doctor Eusebio Leal, considera que la auténtica está en el Bacardí.

 Sin embargo, reconocen que la expuesta en la instalación cultural habanera representa todo un símbolo histórico y constituye una pieza de gran valor que puede ser admirada por  quienes visiten el lugar.  


sábado, 6 de diciembre de 2014

Félix Báez regresará a Sierra Leona: “Yo termino lo que empecé”




Por: Ismael Francisco, Rosa Miriam Elizalde
6 diciembre 2014

El médico cubano Félix Báez, que contrajo Ébola mientras atendía a pacientes en Sierra Leona y se recuperó en Ginebra, manifestó su decisión de regresar al país del África Occidental donde prestaba sus servicios: "Yo terminó lo que empecé", dijo. Báez llegó a La Habana este sábado, en un vuelo regular de Air France, que arribó a la Terminal 3 del Aeropuerto Internacional José Martí, a las 6:10 pm (hora local, 21:00 GMT).

CubaDebate

El presunto nieto francés de Hitler


Philippe Loret, el presunto nieto francés de Hitler


La Radio Télévision Belge Francophone estrena un documental en el que se desvelará si el padre de Philippe Loret fue verdaderamente el hijo secreto del Führer

Por Alfred López  

No podemos negarlo, todo lo que hace referencia a la figura de Adolf Hitler y tiene algo que ver co el nazismo despierta una gran curiosidad entre los lectores de cualquier medio, siendo ampliamente comentado y discutido tanto en el medio que lo publica como posteriormente en las redes sociales

Este interés es lo que provoca que, siete décadas después de su muerte, todavía siga generando noticias todo lo que tiene alguna relación directa o indirecta con el que fue Führer de los alemanes. El último ejemplo es el caso del presunto nieto francés de Hitler, una historia que ha retomado la RTBF (siglas de la Radio Télévision Belge Francophone) programando para el próximo 14 de diciembre un documental sobre el supuesto parentesco directo de 

Philippe Loret, un fontanero de 56 años que asegura que Hitler era su abuelo.
El tema de la presunta paternidad de Hitler viene de largo. Imagen del dictador y su supuesto hijo Jean-Marie LoretEl tema de la presunta paternidad de Hitler viene de largo. Imagen del dictador y su supuesto hijo Jean-Marie 

Miami merece una canción




Jorge Wejebe Cobo

De cumplirse los deseos de los ejecutivos de la televisión de Miami, los artistas cubanos antes de hacer las maletas para viajar a esa ciudad, estudiar sus partituras y organizar los compromisos profesionales, tendrían que revisar su biografía y preparar justificaciones para los interrogadores de los espacios televisivos donde comparecerán, recordar claramente si actuaron alguna vez en alguna gala oficial, o si aparecieron en algún video por el día de los CDR, aunque sea como extra tomando  caldosa.

Además de disponerse a explicar por qué militaron o militan en organizaciones políticas, si hicieron públicas opiniones a favor de la paz o contra el bloqueo y hasta revisar las gavetas para comprobar la existencia de alguna foto vestido de pionero que los periódicos Granma o Juventud Rebelde pudieron reflejar en su día y que ante las cámaras de Univisión la expongan como prueba de ser un “agente de influencia” del régimen comunista.

Toda esa última ofensiva de chantajes, intentos de descalificaciones y enredos a los visitantes de la Isla, empezó para los  inquisidores de los medios de la Florida, cuando la administración del Presidente Barack Obama decidiera ampliar el otorgamiento de visas al medio cultural después de casi 10 años de total cierre durante los períodos presidenciales de George Bush.

En ese nuevo contexto los artistas y sus representantes por lo general de forma individual, contactan  y acuerdan con empresarios en EEUU las condiciones para sus actuaciones, limitadas por las leyes del bloqueo que les impide recibir ganancias  por su trabajo...

Por su parte las instituciones culturales cubanas se dedican esencialmente al apoyo logístico y los trámites de salidas, ahora facilitados por los cambios en la política migratoria.  

El Instituto Cubano de la Música y las empresas del giro pueden ser criticados con mayor o menor justeza por sus desempeños, o supuestos lastres burocráticos. Pero ningún analista objetivo les puede endosar a esas instituciones, el papel  de ser instancias dirigidas por “comisarios políticos” dedicados a “velar por la pureza ideológica de los artistas”  y “dirigirlos como contingente de propaganda a los EEUU” como repiten los órganos de prensa de ultraderecha de esa ciudad y figuras de la contrarrevolución. 

Es la matriz de opinión propia de los años sesenta, copiadas de la Guerra Fría cuando con parecidas frases, se acusaba al Ballet Bolshoi de Leningrado o al circo soviético con el payaso Popov incluido, de servir de promotores del comunismo según algunos medios de derecha  de los países occidentales donde los espectáculos se presentaban casi siempre como delegaciones oficiales.

miércoles, 3 de diciembre de 2014

Un Caribe solidario y unido





Por Martha Gómez Ferrals


Servicio Especial de la AIN
 
   A dos pasos de la realización en La Habana de la V Cumbre Cuba-Caricom,  el próximo ocho de diciembre, hay motivos para el aliento y la parada en el camino, valorativa del Caribe solidario y unido que ya se construye,  sin estar todavía a punto, como toda obra de largo alcance.
     
No es poca cosa lo conseguido en una relación iniciada explícitamente en 2002.
   
El vínculo entre la mayor de las Antillas y la Comunidad del Caribe, entidad nacida el cuatro  de julio de 1973, se basa en principios de solidaridad, cooperación y complementación. Todos afines desde el primer día a la trayectoria de la Revolución cubana.
  
Se trata, además, de una voluntad política, manifiesta de lado y lado, que ha previsto y cumplido proyectos concretos desde la fecha de arrancada.
  
Cuba ha hecho énfasis en colaborar en áreas en las cuales muestra mayores fortalezas y experiencia. Campos como la educación y la salud en los que tiene un bien ganado prestigio dentro y fuera del país.
 
Igualmente, se ha trabajado de conjunto en los sectores de la agricultura y pesca.

 Más de 100 mil pacientes de un área geográfica donde habitan unos 17 millones de personas recuperaron la visión gracias a la Operación Milagro, cumplida por galenos cubanos en tanto mil colaboradores de la mayor isla del Caribe prestan servicio allí.
 
 Miles de profesionales del área geográfica se han graduado en universidades cubanas, sobre todo de medicina.
 
Cuando se preocupa por mejorar los niveles educacionales en los países signatarios, 15 miembros plenos hasta el momento, Caricom está pensando con luz larga en la influencia de la instrucción en el desarrollo presente y futuro, y en el combate a la pobreza, objetivos priorizados en su praxis.

 Caricom ha respaldado con firmeza la integración de Cuba al área y al entorno latinoamericano desde tiempos en que la política hegemonista de Estados Unidos se empleó a fondo para aislarla.
 
En 1972, cuatro países que al siguiente año se adhirieron a la naciente Comunidad, desafiaron el boicot imperialista y establecieron relaciones diplomáticas con la Isla: Barbados, Jamaica, Guyana y Trinidad y Tobago.
  
Igualmente, la entidad regional ha condenado y rechazado el bloqueo económico y financiero impuesto por Estados Unidos a la tierra natal de José Martí en tribunas y foros internacionales, como la Asamblea General de la ONU.
  
Cuba viene, como casi la totalidad del Caribe insular, de una historia común de plantaciones, trabajo esclavo y subordinación a una metrópoli europea durante la etapa colonial, de la monoproducción y subdesarrollo a la entrada del siglo XX.
     
Comparten con sus pueblos los mitos de haber sido llamadas alguna vez tierras del paraíso, por el Almirante de la mar Océanica, primero y después por las oleadas de turistas de todo el mundo que disfrutan hasta hoy sus maravillosas playas.
 
Las aguas del Caribe atesoran todavía pecios sumergidos con tesoros de naufragios coloniales, leyendas de piratas y corsarios que campearon por la zona..
    A todas preocupa por igual el destino que pueda depararle al formidable mosaico de pueblos y culturas que lo habita el Cambio Climático, por el incremento paulatino e inexorable del nivel del mar.
  
El camino irrenunciable de la unidad y la solidaridad convocado por el Presidente cubano de los Consejos de Estado y de Ministros, General de Ejército Raúl Castro Ruz,  por suerte, ya se está transitando. (Por Martha Gómez Ferrals, AIN)